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最后的一年和最大的挑战 (2016—2017年)

早在40周年纪念日之前,我们就都清楚,转型的进展并不像我们希望的那么顺利,而在纪念日之后的几个月里,我们的问题集中爆发了出来,这让我们措手不及。尽管桥水的投资部门已达到史上最好水平,但技术、招聘等其他部门都在退步。

我已经不是CEO了,所以管理公司也不是我的事。作为总裁,我的工作是监督CEO们,确保他们把公司管理好。而当时的两位CEO格雷格·詹森和艾琳·马瑞已明显不堪重负。我们都认为公司管理不善,但对于如何改善,我们有分歧。这样的分歧并不意外,因为我们总是希望所有人独立思考,为他们认为的最好做法辩护。所以我们才有原则和解决分歧的程序。

所以我们连续几周交换意见。接着,主要各方将其观点和建议提交给管理委员会和利益相关者委员会(实质上就是桥水的董事会),委员们考虑这些不同建议,最后投票表决。这一程序产生的最重要的决定于2016年3月宣布:格雷格将不再兼任CEO,以便他把所有精力集中于联合CIO的工作(另两位CIO是我和鲍勃),而我将暂时和艾琳成为联合CEO,在此期间我们将落实必需的结构性改革措施,以使桥水在未来没有我的情况下继续良好运转。

尽管当我第一次卸任CEO让其他人接替时,我们都不希望以后会发生这样的事,但这并不完全是出人意料的。一段时间以来,我们的困境很明显,而且我们尝试过不同的解决办法。我们都清楚,领导层转型从来都不容易,而我们的习惯做法一直是尝试、失败、分析原因、改变做法和再次尝试。我们一直都是这么做的。而现在,桥水到了改变领导层的时刻。

但这场失败也是很痛苦的,尤其是对我和格雷格而言。我发现,我曾想让格雷格同时做CEO和CIO的工作,但这对他来说是太沉重的负担。这是我经营桥水期间最后悔的一个失误,因为这既伤害了我和格雷格,也伤害了公司。我不仅是格雷格的导师,而且在近20年的时间里,他就像是我的儿子。他想负起经营大任,我也这么期待。同时,耸人听闻和不准确的媒体报道又向我们的伤口上撒了一把盐,尤其使格雷格更加痛苦。一篇篇的报道把此事描述成两个巨头之间的生死决战,但真实的情况是,一群热爱桥水的人以一种创意择优的方式解决分歧。在格雷格的英雄历程中,这是他“跌入深渊”的经历,而对我以及桥水的许多其他领导人来说也是这样。我这么说,不仅仅因为此事让我们痛苦,还因为它引导我们走向一场转型,带来了很大改善。

格雷格比我小25岁。我经常回忆我在他的年纪时是什么水平,在此期间学到了多少东西。我知道格雷格会继续以他自己的方式取得不凡的成功。我很高兴这件事让我们俩变得坚强,尤其值得高兴的是,我们确定和解决问题的系统像过去一样有效。尽管我们持有不同的观点,但这件事证实了我的信念,我们集体认同的创意择优能带来比任何单个人决策更好的结果。这样的机制,加上深厚的人际关系,使我们团结在一起。

我再次看到,我不知道的东西比我知道的多得多,比如在这件事上,我不知道如何逐步退出自己一直扮演的创始人——领导者角色。于是我向一些我认识的最好的专家请教。我们得到的最好的建议也许来自管理专家吉姆·科林斯。他告诉我们:“想要成功转型,你只需要做两件事——让胜任的人做CEO,同时拥有一套有效的治理机制,可以在CEO无法胜任的情况下替换他。”这正是我没有做到的,而我现在有了第二次机会。所以我开始以前所未有的方式思考治理问题。

简单来说,治理就是一套制衡机制,确保一个组织不管谁在什么时候做领导人,都会无比坚强有力。因为我是企业的创始人,所以我已在没有正式制衡规则的情况下经营了桥水35年。(不过我已经建立了一个非正式的治理机制,规定我需要向管理委员会报告,作为对我的决策的制衡。)

尽管这个非正式机制对我是有用的,但在没有我的情况下,它不可能有效。显然,我们必须建立一套新的治理体制,以确保无论谁领导企业,桥水都会保持独特的风格和不掺水分的高标准,该体制还必须很有弹性,在必要时可以更换公司管理层。我在其他人的帮助下继续做这项工作,直到现在。

我已经认识到,我们不能错误地认为在一个职位上成功的人必定能在另一个职位上成功,对一个人有效的做事方式必定对另一个人有效。这艰难的一年也让我对身边的人有了很多了解,尤其是戴维·麦考密克和艾琳·马瑞。像很多其他人一样,他们都展现出了为我们的共同使命而奋斗的决心。也有一些不应该的失败发生了,但由于我们独特的试错与吸取教训的文化,这是在意料之中的。由于我们已进行了一些变革,所以我得以在一年后的2017年4月卸下临时联合CEO的职务。

当我在2017年写下这些文字时,我认为今年是我从人生第二个阶段向第三个阶段转型的最后一年。我将在今年传授完我一路走来学到的知识,接下来就像约瑟夫·坎贝尔描述的那样,我将自由地生活,自由地老去。但现在我不考虑老去那部分,只是考虑如何自由地生活,而且对此感到兴奋。 six1hHcK8E/otcVS6paTVQF3DL44/lKVqCvXBDn2Gx3fVhlJkh2q4ZyUtHDZmrCw

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