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译者前言

作为一位母亲,在给孩子阅读经典原文的过程中,我逐渐发现,孩子会对其中一些篇章特别感兴趣,也会不厌其烦地让我读上许多遍。而且我也注意到,这些被孩子选中的篇章,往往也是一本童书中最精彩的部分。于是,我就将这些精彩部分整理出来,久而久之,居然形成了小有规模的一大摞。

在自我阅读和欣赏之余,我也利用代理某网站少儿版主的便利,将这些文字传到网上。不想竟然反响不错,得到了论坛里众多家长的一致好评,并建议我将这些内容结集出版,让更多的孩子能够读到这些文字。于是我将其中与动物有关的内容挑选出来,并按照主题将内容分门别类,便成了这本书的雏形。

这里入选的许多篇章,不仅孩子们喜欢,大人也会喜欢。我常常想,成人后的许多责任分散了我们的注意力,让我们失去了静心领悟生活中许多可爱的小细节的乐趣。儿童小说中的许多优美的篇章,精彩地还原了隐蔽在生活中需要体察入微才能发掘出的本真;而享誉世界的大文豪和著名作家写成的经典动物故事,应该是最贴近这种自然本真的东西。我想,这也就是当年美国总统老罗斯福(西奥多·罗斯福)参与欧内斯特·汤普森·西顿与指责他的动物小说都是“一些虚构的故事”的人之间的论战,并与西顿成为好友的原因吧。我们今天读到这些关于友谊的、关于冒险的、关于生活哲理的文字时,十有八九也能会心一笑、倍感安慰。

本书按照主题分为五个部分,共收录15篇文章。其中有现实动物小说体裁的开创者——欧内斯特·汤普森·西顿最著名的动物小说《我所知道的野生动物》中的两个名篇:《狼王罗伯的故事》以及《忠狗宾格的故事》;有“史上第一个儿童小说”作家伊迪丝·内斯比特的《淘气鬼行善记》里的段落,讲述了一群居住在乡村里的孩子弄来一群家禽家畜进行马戏表演的滑稽可笑的故事;有纽伯瑞儿童文学金奖获得者D.G.穆克吉的《猎手贡达》里的段落,讲述了发生在母牛、巨蟒和一个孩子之间的故事,作者通过这个故事传达了“万物是相互依存的整体”的理念;有改编神话和传说故事的著名作家詹姆斯·鲍德温的几个名篇,其中有关于亚历山大大帝的那匹伟大的马——布塞弗勒斯的故事,有飞马佩加索斯的故事,有忠狗盖勒特的故事,还有雅典城、蜘蛛来历的传说。除此之外,还有“瑞摩斯大伯”系列故事的主角,就是那个诡计多端的“兔兄弟”的故事;自然也有《小鹿斑比》故事的原形——《一只马鹿的故事》里的段落。

除去西顿的两则动物故事,以及刘易斯·卡罗尔的《爱丽丝梦游仙境》里的段落之外,书中的其他篇章都是首次翻译成中文。也就是说对小读者而言,这些都是全新的趣味动物故事。再配上那些经典的插图,相信本书将会成为孩子们图书百宝箱中的一名新的成员。

英国著名诗人萨缪尔·柯勒律治曾经说过,他本人最喜欢的读者就是那些类似“宝石矿床里的苦工的人,他们会将矿渣甩在一旁,只要那些纯净的宝石”,我希望你我都能成为这样的读者。

杨立新

2012年6月 xy/YPYPe48isLI1CsLs20RE24NgPcU6iU9pLCloR7ZfDasoZjm8EbUe9sgbfwbUQ

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